L'HORTUS ET LE PIC ST LOUP le 4 Février 2018

6 février 2018 - 19:14

La rando guidée par Robert démarre au parking du Pic St Loup non loin de Cazevieille. Nous sommes 15 randonneurs qui par un froid vif mais sous un beau soleil qui nous réchauffe très vite partons sur un joli sentier qui monte et qui descend au milieu d’une végétation méditerranéenne. La vue sur la plaine est très belle et va jusqu’à des sommets enneigés. Sur notre droite la masse imposante du massif du Saint Loup et à notre gauche cet éperon rocheux de l’Hortus où l’on remarque à peine la silhouette du château de Vivourès qui se fond dans la masse. Un petit crochet s’impose pour aller découvrir un curieux pigeonnier de forme octogonale, puis nous traversons une zone de lapiaz où coule un petit ruisseau. Le sentier devient étroit et moins évident pour traverser une partie très rocailleuse, puis soudain le château de Vivourès apparait devant nous, flanqué sur un éperon rocheux ce château du XIème siècle est assez bien conservé, le sentier s’élève dans les rochers jusqu’à atteindre la poterne d’entrée du château. A l’intérieur on découvre les magnifiques ruines et ses embrasures équipées de bancs de veille (coussièges) qui offrent une vue magnifique sur le Pic-Saint-Loup, le Château de Montferrand et la plaine de l’Hortus. On peut également admirer les restes de l’architecture du château et deviner son ancien agencement en observant les solives de l’ancien plancher et les vestiges de colonnades et de chapiteaux qui témoignent de sa gloire passée, nous remarquons aussi des anciennes latrines sur deux niveaux, éclairés par deux étroites fenêtres et la pierre taillée en évier. C’est au pied de cette forteresse que nous faisons la pause pique nique.

Nous redescendons dans la vallée pour mieux remonter à travers bois jusqu’au Pic Saint Loup. De gros blocs rocheux nous annoncent la fin de la montée, puis la petite chapelle dédiée à Saint Joseph où chaque année au mois de mars a lieu un pèlerinage. Une  grande croix métallique marque le point culminant à 658m d’altitude. Appuyés au rocher au bord du précipice nous admirons ce vaste panorama, l'un des plus vastes du Languedoc. Le retour ce fait par les crêtes. Pendant 1h15, nous franchissons pas à pas cet éperon rocheux vertigineux, la vue sur le Pic St Loup est époustouflante, la profondeur du précipice et la grandeur des éperons rocheux sont incroyables (voir photos). Encore une demi-heure de descente dans les bois avant d’arriver au parking les muscles fatigués mais la tête pleine de paysages grandioses. Nous nous arrêtons au café de Saint Martin de Londres pour notre goûter traditionnel.

Nous avons marché 16,2km avec un dénivelé de 840m, la rando a duré 8h.

Un grand merci à Robert pour ce superbe circuit et aussi à Yves qui nous a aidés lors des passages délicats.

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